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Lenny Mendonça: há oportunidades a explorar entre Portugal e a Califórnia

O conselheiro económico do governo da Califórnia, Lenny Mendonça, considera que existem oportunidades para reforçar o relacionamento “de colaboração aberta e de elevada qualidade” entre Portugal e o Estado norte-americano.

Em entrevista à agência Lusa, o lusodescendente, que tem a seu cargo a estratégia de desenvolvimento económico da Califórnia, afirmou que “há oportunidades comerciais” a explorar entre Portugal e o estado mais rico dos EUA, referenciando a “tradição longa e rica de movimento de pessoas”.

Mendonça identificou oportunidades “relativas ao turismo” nas duas direções, depois de ter viajado para os Açores no final de janeiro com voo cheio entre Boston e Terceira, fruto de um “pacote turístico muito atrativo” que obteve bons resultados.

“É preciso criar a procura”, afirmou o responsável, que acaba de ser empossado como diretor do Gabinete de Negócios e Desenvolvimento Económico da Califórnia e Conselheiro-chefe para Economia e Empresas do governador Gavin Newsom.

Lenny Mendonça faz parte de um grupo de empreendedores luso-americanos em São Francisco e disse sentir-se encorajado pelos esforços que estão a ser conduzidos no sentido de “tentar fazer uma ponte entre as pessoas, tecnologia, inovação e capital” da Califórnia para Portugal, algo que considera “fantástico”.

Durante a visita aos Açores, Mendonça ficou “muito impressionado com a indústria do queijo” e afirmou-se entusiasmado com a possibilidade de “ajudar a garantir que as conexões históricas” entre Portugal e a Califórnia serão reforçadas.

“Tenho orgulho de ser luso-americano e estou entusiasmado com as oportunidades de servir o estado nessa qualidade”, afirmou.

O neto de imigrantes portugueses mantém as ligações à comunidade do vale central da Califórnia, onde cresceu e onde existem várias áreas de intervenção prioritária.

“Estou a tentar ouvir e aprender sobre as questões que afetam a comunidade luso-americana”, disse, referindo as preocupações com o preço da habitação, as “oportunidades de acesso” ao sistema de ensino superior e “a importância de garantir um sistema de imigração aberto”.

A desigualdade entre as zonas costeiras e regiões mais interiores, como a comunidade luso-americana de ocupação agrícola em que cresceu, é também um dos problemas que Mendonça pretende endereçar no novo cargo. “Vamos querer assegurar que todo o Estado beneficia das oportunidades económicas”, referiu.

A intenção é viajar entre vários pontos da Califórnia para perceber as maiores dificuldades, entendendo que “não se faz desenvolvimento económico do estado estando sentados em Sacramento a fazer proclamações”.

O lusodescendente sublinhou ainda o compromisso do governo estadual de ser “defensor acérrimo” de uma reforma da legislação da imigração, que cai sob a alçada do governo federal, considerando que a Califórnia foi “uma beneficiária” da sua abertura a imigrantes ao longo da História.

“Não teríamos um setor agrícola sem imigrantes, nem um setor vibrante de empreendedorismo sem imigração”, disse, prometendo uma “voz muito agressiva” sobre o seu valor.

“Se a Califórnia fosse independente, certamente teríamos as nossas políticas, mas não somos”, afirmou.

A Califórnia é o Estado norte-americano com maior diáspora portuguesa, contabilizando uma comunidade de 346 mil pessoas, de acordo com o censo de 2010.