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Universidade Católica inventa sistema revolucionário para proteger esculturas

A Escola Superior de Biotecnologia e a Escola das Artes da Católica no Porto encontram-se a desenvolver nanofilmes com uma base de quitosano – componente natural extraída dos esqueletos dos crustáceos –, substância capaz de criar nanocamadas protetoras e que demonstram possuir efeitos antimicrobianos para aplicação em esculturas públicas, localizadas no exterior.

A investigação faz parte do projeto BIONANOSCULP, que visa encontrar uma solução eficaz que ajude a evitar a degradação causada pela contaminação biológica neste tipo de obras de arte.

Patrícia Raquel Moreira, investigadora da Católica no Porto, é a coordenadora do projeto, que conta, ainda, com a participação de outros investigadores da instituição, como Eduarda Silva Vieira (CITAR), José Guilherme Abreu (CITAR), Manuela Pintado (CBQF) ou Frederico Henriques (CITAR).

Refira-se que, no âmbito da investigação, a equipa analisou sete esculturas, localizadas na cidade do Porto e Santo Tirso – “Rosália de Castro” (de Salvador Barata Feyo), “Sol, Lua e Vento” (de Satoru Sato), “Afonso de Albuquerque” (de Diogo Macedo), “Movimento” (de Augusto Jorge), “Repouso” (de Gustavo Bastos), “O guardador do Sol” (de José Rodrigues) e “Eu espero” (de Fernanda Fragateiro).

Investigação em destaque na “Scientific American”

Um dos critérios para a escolha destas obras centrou-se nos materiais específicos das esculturas (diferentes tipos de pedra e metal), bem como o reconhecimento visual, a olho nu, da presença de contaminação microbiana e de diferentes estados geral de conservação. Apesar da abordagem estar, ainda, em fase experimental, os autores identificaram vantagens claras na sua utilização, nomeadamente no que diz respeito ao nível de toxicidade, aspeto fundamental do ponto de vista dos utilizadores finais do produto, os conservadores-restauradores ou arqueólogos. Refira-se que o próximo objetivo da equipa de investigação passa por testar o produto nessas mesmas esculturas estudadas ainda este ano.

O BIONANOSCULP captou, entretanto, a atenção da revista “Scientific American”, publicação científica bastante conceituada e de elevada tradição junto da comunidade científica. No artigo publicado, e em que o projeto português é citado, destaca-se o papel da Católica no Porto, precisamente no âmbito da conservação e restauro de forma geral e na área da arte pública, comparando-o com a realidade praticada por outros grupos de investigação na Europa, nomeadamente em Espanha ou Itália. O artigo completo da “Scientific American” pode ser consultado aqui.