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Um projeto para preservar as festas portuguesas na Califórnia

O Instituto Português Além-Fronteiras lançou um projeto para recolher memórias das Festas da comunidade luso-americana na Califórnia, numa altura em que todos os eventos estão cancelados devido à pandemia de covid-19. O trabalho do Instituto liderado pelo professor Diniz Borges, intitulado “My Favorite Festa Moment” (“O Meu Momento Preferido da Festa”) irá decorrer até que os eventos recomecem.

“As festas portuguesas que as comunidades emigrantes e lusodescendentes fazem através do estado são acontecimentos significativos para a manutenção de elementos da cultura popular, mesmo da identidade lusa na Califórnia”, explicou à Lusa Diniz Borges.

O objetivo é “manter o espírito destes acontecimentos vivo”, não só entre os mais velhos mas também junto das novas gerações. “As festas podem ser um elemento fulcral para a passagem de outras mensagens culturais, particularmente do novo Portugal”, afirmou o Presidente.

Além do registo de memórias, a ideia é evitar o desvanecimento da força das tradições. “Corre-se o risco, em algumas comunidades, que um ano de interregno poderá significar a cessação da mesma [Festa]”, sublinhou o presidente. “Queremos que este projeto sirva para que isso não aconteça, através da memória e da reflexão para o futuro”.

Consoante as respostas, o Instituto planeia criar um espaço de debate através de conferências virtuais e um ciclo dedicado a estes eventos além da pandemia, em parceria com a Luso-American Education Foundation e outras instituições.

“Queremos registar os momentos marcantes destas atividades”, disse o professor, “e simultaneamente abrir um espaço de reflexão que as mesmas precisam com alguma urgência com a metamorfose que se passa, diariamente, na comunidade de origem portuguesa da Califórnia”.

Só em 2019, entre abril e novembro, foram realizadas mais de 100 Festas portuguesas na Califórnia, o estado com a maior comunidade lusodescendente do país, cerca de 347 mil pessoas.

“As festas são acontecimentos que promovem a gastronomia tradicional, a música, uma ligação geracional da identidade portuguesa, mesmo nas segundas e terceiras gerações”, descreveu o responsável, referindo que o objetivo é até “tentar que os mais idosos se lembrem de pormenores que já não existem”.

Através de um formulário, os luso-americanos são convidados a partilharem o seu momento preferido vivido numa Festa, refletirem sobre a importância destes eventos da comunidade e fazerem sugestões de melhorias quando as celebrações regressarem. Podem também partilhar fotografias das suas experiências nas Festas.

O Instituto PBBI (na sigla inglesa) está instalado na Universidade Estadual da Califórnia, Fresno, e tem como uma das suas missões registar e arquivar o legado português no estado. Até ao início da pandemia de covid-19, decorria um projeto de recolha de histórias orais que teve de ser suspenso por tempo indeterminado.

Em paralelo, decorre uma iniciativa de registo das experiências da comunidade luso-americana durante o confinamento, intitulado “Our Community – Our Story – Our History” (“A nossa Comunidade, a nossa Estória, a nossa História”).

#portugalpositivo