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Portuguesa preside a congregação de missionárias

A Congregação das Irmãs Missionárias do Espírito Santo, reunida em Capítulo Geral em Fátima, elegeu pela primeira vez em 100 anos de história uma superiora geral portuguesa.

De acordo com um comunicado, a escolha da assembleia capitular recaiu sobre a irmã Olga Maria dos Santos Fonseca, de 52 anos, natural de Fânzeres, Gondomar.

Numa primeira reação a esta eleição, a Congregação das Irmãs Missionárias do Espírito Santo realça a “felicidade por acolher a nova superiora geral e o seu Conselho, que terão a missão de conduzir o navio das Espiritanas sobre os Oceanos da Missão, no seguimento da fundadora, a irmã Eugénie Caps”.

As religiosas recordam ainda a importância deste novo ciclo, numa altura em que a congregação se prepara para celebrar o seu centenário, “em 2021”.

A nova superiora geral das Irmãs Espiritanas, a religiosa portuguesa Olga Maria dos Santos Fonseca fez a sua primeira profissão religiosa nas Espiritanas a 25 de agosto de 1991 e os votos perpétuos em 1999.

Em 1992 esteve em Paris a aprender francês, seguindo em Missão para a República Centro Africana em 1993, ali permanecendo até 1998.

De regresso a Paris, obteve um diploma em Ciências da Religião, na Universidade Católica. Depois, estudou Jornalismo na Costa do Marfim, na Universidade Católica da África do Oeste, entre 2000 e 2003.

Partiria em Missão para o Congo Brazzaville no ano seguinte, como responsável do Distrito.

Antes de ser escolhida para superiora geral das Irmãs Espiritanas, no Capítulo Geral que está a decorrer em Fátima até 29 de agosto, a irmã Olga Maria dos Santos Fonseca foi conselheira geral da congregação em 2007, quando residia em Paris.

A religiosa portuguesa seria ainda reeleita para o mesmo cargo em 2013, assumindo a função de 1.ª assistente geral.

No comunicado enviado à Agência ECCLESIA, a Congregação das Irmãs Missionárias do Espírito Santo destaca o “percurso missionário muito rico” da irmã Olga Maria dos Santos Fonseca, considerando-a “a pessoa mais indicada para animar e guiar esta família religiosa nos próximos seis anos”.

A acompanhar a nova superiora geral na coordenação das Irmãs Espiritanas estará um Conselho Geral constituído por quatro religiosas.

A irmã francesa Agnès Simon-Perret, como 1ª assistente geral; a irmã cabo-verdiana Etelvina Mendes Tavares, que está colocada no Brasil; a irmã camaronesa Honorine Woya, que tem acompanhado a missão espiritana no Haiti; e a irmã brasileira Maria Aparecida Meireles Cardiais, que tem estado empenhada na animação missionária no seu país natal.