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Parlamento português homenageou antigo embaixador em Paris

O parlamento homenageou o embaixador Leonardo Mathias, que morreu há um mês, aos 84 anos, “recordando o seu brilhante percurso como diplomata ao serviço de Portugal”. O voto de pesar, apresentado pela Comissão de Negócios Estrangeiros e Comunidades Portuguesas, foi aprovado por unanimidade, seguindo-se um minuto de silêncio.

“Leonardo Mathias foi um brilhante diplomata que teve uma importante carreira sempre ao serviço de Portugal e da afirmação dos nossos interesses estratégicos no plano internacional. Terminou a sua carreira em Paris, onde também o seu pai fora embaixador durante um longo período de tempo”, lê-se no texto aprovado pelos deputados.

O embaixador português Leonardo Mathias morreu em 22 de abril aos 84 anos, vítima de doença oncológica.

Leonardo Charles Zaffiri Duarte Mathias nasceu em 1936 no meio de uma família de diplomatas entre o pai, Marcello Mathias, e o seu irmão, Marcello Duarte Mathias.

A carreira de diplomata começou em 1960, tendo sido colocado na África do Sul como Cônsul na Cidade do Cabo em 1963 e servido ao longo de mais de quatro décadas o Estado Português.

Licenciado em Ciências Históricas e Filosóficas pela Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, o antigo diplomata integrou os VII e VIII Governos Constitucionais, nos anos de 1981/1982, como Secretário de Estado dos Negócios Estrangeiros, após o desempenho de funções como Embaixador em Bagdad, Iraque (1976) e de Representante Permanente Adjunto de Portugal junto da Organização das Nações Unidas (1979).

Cessadas as funções no Governo, Leonardo Mathias foi embaixador de Portugal em Washington (1982), representante permanente de Portugal junto das Comunidades Europeias em Bruxelas (1986), embaixador novamente em Brasília (1989), em Madrid (1994) e em Paris (2000).

Em 2004, três anos após se ter reformado da carreira diplomática, desempenhou funções como Secretário-geral da União das Cidades Capitais da Língua Portuguesa (UCCLA).

Ao longo da sua vida, Leonardo Mathias recebeu um grande número de distinções honoríficas, salientando-se, entre as nacionais, as Grã-Cruzes da Ordem Militar de Cristo, da Ordem do Infante D. Henrique, da Ordem do Mérito e, entre as estrangeiras, as Grã-Cruzes da Real Ordem de Isabel a Católica de Espanha, da Ordem Nacional do Cruzeiro do Sul do Brasil, da Ordem de São Silvestre da Santa Sé.

Foi, ainda, distinguido com a Comenda da Legião de Honra de França, entre outras distinções de países como a Bélgica, Grécia, Itália ou Tailândia.

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