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Benfica encontra croatas na Liga Europa

O Benfica, único representante português na Liga Europa de futebol, vai defrontar os croatas do Dínamo Zagreb nos oitavos de final da competição, ditou o sorteio realizado na sede da UEFA, em Nyon, na Suíça.

A equipa lisboeta desloca-se ao recinto do Dínamo Zagreb a sete de março, para disputar a primeira mão dos oitavos de final, recebendo os croatas em 14 de março, no Estádio da Luz, em Lisboa, no segundo jogo da eliminatória.

O Benfica, que iniciou a época na Liga dos Campeões, eliminou os turcos do Galatasaray nos 16 avos de final da segunda prova europeia de clubes, graças a uma vitória por 2-1 em Istambul, na primeira mão, e a um empate 0-0 no Estádio da Luz, em Lisboa, na quinta-feira.

Os ‘encarnados’ tem um registo muito positivo no curto histórico de confrontos com a equipa croata, com duas vitórias e um empate nos três jogos entre ambos, tendo marcado quatro golos e não sofrido nenhum.

O Benfica impôs-se na única eliminatória em que mediu forças com o Dínamo, na ronda inaugural da extinta Taça das Taças de 1980/81, na sequência de um empate 0-0 em Zagreb e de um triunfo por 2-0 em Lisboa, com golos de Nené e do brasileiro César, numa edição em que chegou às meias-finais da prova.

As duas equipas só se defrontaram mais uma vez, na fase de grupos da Taça UEFA de 2004/05, antecessora da Liga Europa, de novo no Estádio da Luz e igualmente com um desfecho de 2-0 favorável aos portugueses, graças aos golos marcados pelo croata Tomo Sokota e Simão Sabrosa, numa época que o rival Sporting chegou à final, perdida por 3-1 frente ao CSKA Moscovo, em pleno Estádio José Alvalade.

Nos 16 avos de final da atual Liga Europa, o campeão croata e recordista de títulos nacionais, com 19 troféus conquistados, eliminou o Plzen, na sequência do robusto triunfo por 3-0 alcançado na receção ao campeão da República Checa, depois de ter perdido o primeiro jogo por 2-1.

O Dínamo Zagreb é o líder destacado do campeonato croata, com 14 pontos de vantagem sobre o Osijek, segundo classificado, enquanto o Benfica ocupa o segundo lugar da I Liga, com menos um ponto do que o campeão FC Porto, que defrontará a dois de março, imediatamente antes do embate da Liga Europa.

A final da Liga Europa de 2018/19, competição que o FC Porto foi a única equipa portuguesa a vencer, por duas vezes (2003 e 2011), está marcada para 29 de maio, em Baku, no Azerbaijão.